Ver lo invisible

La sequía en España: el tamaño de nuestra complacencia


Precipitaciones, embalses, y la traslación de responsabilidad No sorprende el interés informativo que despierta la sequía, aunque contraste con la dificultad colectiva para entender el papel del agua en el desarrollo de nuestra sociedad, bien como factor limitante u oportunidad. Sin embargo, llama la atención que lo que concentre nuestro interés es que llueve poco y los embalses se vacían. Nuestra mirada complaciente traslada la responsabilidad a Oyá, la diosa yoruba de la tempestad, o a la Virgen de la Candelaria, y nos libera. No se trata de ser agorero; a fin de cuentas, la felicidad ilusoria, como nos contaba Unamuno, es una opción frente a la verdad trágica. Sin embargo, intentemos aportar algunos criterios racionales a la discusión sobre la sequía, alejados del nihilismo del primer Camus, el autoengaño consciente de Sartre y la estulticia de Trump. El año hidrológico 2016-2017 (del 1 de octubre al 30 de septiembre) ha sido el octavo con menos precipitaciones desde 1981, según Aemet. Las precipitaciones acumuladas son inferiores a su valor normal de referencia (1981-2010) en la mayor parte del país y[.....]

La sequía en España: el tamaño de nuestra complacencia

Gonzalo Delacámara

Octubre 20, 2017

Cuando las barbas del vecino veas pelar…


Lecciones desde California: Quizás el lector ignore que California, sexta economía del mundo en función de su PIB nominal, si la individualizamos respecto al resto de los EE.UU., ha atravesado durante cinco años la peor sequía en medio siglo. En abril, el Gobernador Jerry Brown declaró finalmente el final de la emergencia; sin embargo, California seguirá padeciendo escasez estructural de agua y alto riesgo de sequía. Nada que el habitante de la costa peruana no conozca de primera mano, ¿verdad? En el cuarto año de sequía, se aprobó una orden ejecutiva que instaba a todos los asentamientos humanos del estado a reducir su uso de agua en un 25%, con sanciones de hasta US$500 diarios para quien incumpliese. A una situación así no se llega por un único motivo, desde luego. Todas las crisis son sistémicas y demandan explicaciones complejas. Sin embargo, un factor explica por encima de cualquier otro la crisis del agua (y la crisis económica asociada) en California: la falta de control en la gestión de las aguas subterráneas. Más allá de la agricultura, la más poderosa[.....]

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Gonzalo Delacámara

Octubre 4, 2017

Pensar rápido, pensar despacio: el agua


Daniel Kahneman, Premio Nobel de Economía en 2002, presenta nuestra manera de pensar como la coexistencia de dos sistemas: el pensamiento rápido (inconsciente, intuitivo, casi sin esfuerzo), y el pensamiento lento (consciente, a partir de razonamiento deductivo, con un esfuerzo significativo). Tendemos a pensar que el segundo prevalece sobre el primero, nos gusta sentir que somos personas razonables, capaces de tomar decisiones sobre la base de criterios racionales, pero con frecuencia no es así. A menudo nuestro pensamiento es complaciente, holgazán, de ahí la afición que muchos sienten por las proclamas (como proposiciones debidamente empaquetadas para su consumo irreflexivo), con el deterioro consiguiente de la democracia y, lo que es más grave si cabe, de la convivencia. En esas situaciones, de hecho, se quiebra quizás el elemento esencial de la cultura democrática: el reconocimiento del otro, de todo lo que no es uno mismo, celebrar la existencia de quien no piensa como nosotros, siempre y cuando lo pensado no sea delictivo o carezca del más mínimo sentido de la ética. ¿Para qué cocinar si alguien puede hacerlo por nosotros?, pensará[.....]

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Gonzalo Delacámara

Septiembre 27, 2017

La gestión concertada del agua: una urgencia inaplazable


Escribo esto sobrevolando el sur de Europa, incapaz de distinguir el horizonte en una mañana brillante, fascinado por el paisaje azul con matices ocres que recuerda algo trivial pero no siempre comprendido: las fronteras son una ficción, mucho más cuando se habla de la gestión de recursos hídricos. Una ficción incómoda, inconveniente, en realidad. Si uno revisa los últimos 60 años en Europa, desde el Tratado de Roma, obtiene algunas conclusiones robustas en relación a la evolución de la política ambiental. Por un lado, los desafíos ambientales no son únicamente ambientales y escapan al control de los gobiernos nacionales, de modo que requieren no sólo soluciones internacionales sino supranacionales. Por otro, hay muestras notables de cómo la Unión Europea ha sido más eficaz en la resolución de problemas ambientales que sus Estados miembros en solitario: fuera de Europa todo es más complicado. Podría añadirse algo más: el papel del ciudadano (como sujeto de derechos), no de los pueblos como abstracción colectiva, ha sido crucial en el desarrollo de la política ambiental europea. La seguridad hídrica de Catalunya En Cataluña coinciden[.....]

La gestión concertada del agua: una urgencia inaplazable

Gonzalo Delacámara

Septiembre 20, 2017

La Agenda 2030 y el ODS 6 – Mucho más que agua


 El 25 de septiembre de 2015, altos representantes de los 193 miembros de Naciones Unidas reunidos en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, adoptaron un paquete de objetivos económicos, sociales y ambientales a nivel mundial para los próximos 15 años: los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), como parte de la llamada Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible (United Nations, 2015a). Se ratificaba entonces la propuesta del foro político de alto nivel para el desarrollo sostenible (reunido en julio de ese mismo año), responsable ahora de su evaluación y seguimiento (United Nations, 2013). Uno de esos 17 objetivos (el ODS 6) está orientado a garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos. En términos más específicos, eso implica garantizar el acceso universal y equitativo al agua potable a un precio asequible; el acceso equitativo a servicios de saneamiento e higiene, poniendo fin a la defecación al aire libre; mejorar la calidad del agua; aumentar el uso eficiente de agua; avanzar en la gestión integrada de los recursos hídricos; proteger y restaurar[.....]

La Agenda 2030 y el ODS 6 – Mucho más que agua

Gonzalo Delacámara

Septiembre 6, 2017

La sequía y su trascendencia económica


En muchos lugares del mundo (incluyendo España), es evidente que el agua es, entre otras cosas, un activo económico crucial y su escasez un factor limitante para el desarrollo… o una oportunidad. Es el caso de los estados del oeste de EEUU, el Pacífico peruano, el norte de Chile, la mayor parte del Mediterráneo (tanto sur de Europa como norte de África), Oriente Medio, Singapur, el sur de Australia, amplias zonas del centro y del sur de Asia, etc. En España, en un contexto de aridez o semiaridez (dos terceras partes del país en riesgo de desertificación), la gestión del agua es esencial para explicar el desarrollo económico y social. El 16% del valor añadido bruto de la agricultura de la UE, únicamente detrás de Italia y Francia, proviene de España. No es el único ejemplo: el desarrollo de un sector energético moderno (para producir energía se necesita agua, así como para producir agua se necesita energía), el súbito proceso de urbanización (del 57 al 80% de la población total desde 1960), la expansión del turismo (España ocupa el tercer[.....]

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Gonzalo Delacámara

Agosto 29, 2017

Gestión del agua en el contexto del riesgo de desertificación: Lo importante y lo imprescindible


La mirada sobre los recursos hídricos y su gestión es, con frecuencia, parcial, limitada, limitante. Observamos la escasez estructural o las sequías y desatendemos el riesgo de inundaciones, analizamos la contaminación difusa y no siempre lo hacemos con el debido análisis de los usos del suelo, nos enfrentamos (tímidamente, hay que decirlo) a la pérdida de diversidad biológica o de servicios de los ecosistemas acuáticos y desatendemos ciertas alteraciones hidromorfológicas. Todo ello, incluso, cuando superamos una barrera previa: la mirada sectorial. En parte, esa mirada (a ratos miope, a ratos parcial), condiciona enfoques analíticos parcelados, modelos de decisión que no contemplan (o no del todo) la coordinación de políticas… Esto es especialmente evidente en relación a fenómenos complejos, que van más allá de sectores concretos, que sólo pueden analizarse en múltiples escalas (espaciales, temporales, de organización de ecosistemas, etc.) y que, además, se conectan entre sí: cambio climático, desertificación, pérdida de diversidad biológica. El segundo de ellos nos permite compartir hoy una serie de reflexiones. La desertificación tiene dos orígenes básicos: la aridez del territorio y la actividad humana inadecuada[.....]

Gestión del agua en el contexto del riesgo de desertificación: Lo importante y lo imprescindible

Gonzalo Delacámara

Agosto 23, 2017

Duelo a garrotazos


Quizás recuerde, incluso sin necesidad de revisitarlo, un cuadro de Goya: “Duelo a garrotazos” (1820-1823). Pintado para decorar su casa a las afueras de Madrid, junto al Manzanares, representa a dos hombres luchando a bastonazos, enterrados hasta las rodillas en un paraje devastado. Según se cree, simboliza un enfrentamiento entre dos Españas (liberal y conservadora). Tristemente, la pugna parece la norma en el sector del agua; esa imagen evocaría hoy el enfrentamiento entre quienes defienden la gestión exclusivamente pública y quienes abogan por otras fórmulas, como si uno no pudiese defender ambas (no para el mismo lugar ni en el mismo momento). En esa hostilidad creciente pierde el ciudadano, al que todos invocan, a partir del deterioro del sector en sí y el hastío ante discusiones instrumentales (importantes sí, no centrales). Se tienden a obviar objetivos sociales, colectivamente definidos, vinculados a retos no menores: la resiliencia ante la escasez estructural y el riesgo de sequía, las inundaciones, el deterioro de la calidad, la pérdida de biodiversidad en ecosistemas acuáticos y, como envolvente, la necesidad de adaptación al cambio climático. La[.....]

Duelo a garrotazos

Gonzalo Delacámara

Agosto 16, 2017

Los servicios urbanos de agua: el sentido de lo público


En 1989, el economista británico John Williamson, del Institute for International Economics, un think tank de Washington, acuñó la expresión Consenso de Washington para referirse a una serie de principios comunes en el asesoramiento de instituciones como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional o el Departamento del Tesoro de los EEUU. Se creía entonces que el cumplimiento de esos principios sería necesario para la recuperación de los países de América Latina, en profunda crisis durante los ochenta. Los resultados del mismo fueron desiguales, cuando no nefastos. Uno de esos principios era la privatización de empresas públicas. Otro, la desregulación, como medio para eliminar “barreras a la competencia”. En nombre de dicho Consenso, presentado siempre de modo dogmático, se llevaron a cabo numerosas privatizaciones de servicios públicos: la provisión de agua y saneamiento, gas natural, telecomunicaciones, energía eléctrica, transporte local, etc. Para quienes desde el análisis de resultados de algunas de esas privatizaciones criticamos las mismas, resulta ahora penoso tener que alertar sobre los riesgos de procesos en sentido contrario: la reversión a la gestión directa (con frecuencia vía servicios[.....]

Los servicios urbanos de agua: el sentido de lo público

Gonzalo Delacámara

Agosto 9, 2017

Sequía en España: danzas y plegarias


No nos ocurrirá como al señor Argan, el hipocondriaco protagonista de “El enfermo imaginario” (1673), última obra de Molière, quien por cierto falleció horas después de representarla en París. Si nos inquietamos ahora, al fin, por la sequía (¡declarada en las cuencas de Segura y Júcar desde mayo de 2015!), lo nuestro no será hipocondría ni precipitación pues la evidencia parece objetivamente desafiante. Los retos de la gestión del agua distan de ser lingüísticos, nominales, pero como en tantos otros ámbitos de la política pública, y no sólo, la precisión conceptual ayuda. Mucho más en tiempos en los que algunos parecen haber tomado en serio a Pessoa cuando decía que “hay bastante metafísica en no pensar en nada”. Al hablar de escasez, uno puede decir muchas cosas al tiempo sin necesidad de hacer explícito lo que realmente quiere decir. Nadie podría afirmar que la escasez carece de definición pero lo cierto es que la percepción de ciudadanos, medios de comunicación y comunidad científica rara vez suele coincidir. De entrada, es crucial distinguir entre escasez general y relativa. En la primera[.....]

Sequía en España: danzas y plegarias

Gonzalo Delacámara

Julio 18, 2017

La sequía de agua: ¿prevenir o curar?


Una sequía, en su dimensión meteorológica, es un descenso temporal significativo de la disponibilidad promedio de agua; en su dimensión hidrológica, se traduce en un déficit de agua para determinados usos consuntivos y no consuntivos. Desde la perspectiva de su gestión, sin embargo, una sequía no lo es hasta que no se declara. Un decreto de mayo de 2015 declaró la situación de sequía en las cuencas de los ríos Júcar y Segura y ya se ha tramitado la prórroga hasta septiembre de 2018. El pasado 29 de junio se aprobó la declaración de situación de sequía igualmente en la parte española del Duero (la sequía afecta al 98% del territorio portugués pues no entiende de fronteras). En ambos casos, se aprobaron medidas de emergencia (tramitadas como proyecto de ley por vía de urgencia) para paliar los efectos de la sequía. De cara a minimizar esos impactos, desde 2007 se aprobaron los llamados planes especiales de sequía en las diferentes confederaciones hidrográficas. En ellos se establecen medidas para garantizar la disponibilidad de agua para la población, evitar efectos permanentes sobre[.....]

La sequía de agua: ¿prevenir o curar?

Gonzalo Delacámara

Julio 17, 2017

Miedo al conocimiento


En unos días se cumplirá un año del nacimiento de este blog. Para quienes estén interesados en contribuir al mismo, por favor lean aquí. ¿Son compatibles el conocimiento y la emoción? ¿La evidencia basada en datos y las visiones míticas? Por supuesto que sí, siempre y cuando una no se presente (disfrazada) como la otra. Es imprudente tomar determinadas decisiones técnicas desde la emoción, desde la fe, desde el mito, del mismo modo que sería ingenuo pensar que un conflicto social, gestado durante décadas, puede resolverse sólo con ciencia. Los mitos siempre nos han ayudado a encontrar sentido al mundo y la vida pero es el conocimiento científico el que realmente añade luz, sobre la base de criterios racionales, para la toma de decisiones frecuentemente complejas. En la gestión de los recursos hídricos y los servicios de agua uno encuentra diferentes especies. Están quienes se empeñan en corregir los datos científicos con dogmas, con afirmaciones que, no por repetidas mil veces, son más ciertas. También hay quienes, desde la arrogancia intelectual, parecen incapaces de entender que la gestión del agua[.....]

Miedo al conocimiento

Gonzalo Delacámara

Junio 5, 2017

La ausencia hace crecer el cariño


Crecer en Suiza en los años ochenta y noventa significó tener una infancia bastante tranquila (éramos la última generación que crecía sin smartphones o teléfonos inteligentes, ni portátiles, por no hablar de las redes sociales – ¿se imaginan?). Jugábamos a menudo al aire libre – una de mis actividades favoritas fue la construcción de pequeñas presas de barro en el arroyo inmediatamente detrás de la casa de mis padres. A pesar de haberme enamorado de todo lo relacionado con el agua, tanto dulce como salada, a una edad muy temprana, tardé en descubrir que lo que yo consideraba un río no era más que una triste reminiscencia de lo que realmente eran los ríos de tierras bajas – grandes y sinuosos, con toda clase de estructuras ecológicas, hábitats y diversidad biológica, tanto en ellos mismos como en su entorno. La mayoría de los ríos en Suiza (y en otros lugares) han sido canalizados; no debe sorprender que no tuviera ni idea. Como ecóloga fluvial, ahora sé que lo que experimenté cuando era niña (considerar un río canalizado como su condición[.....]

La ausencia hace crecer el cariño

Simone D. Langhans

Mayo 13, 2017

Capital azul


El pozo como seguro. Las extracciones de aguas subterráneas tienden a aumentar cuando el caudal disponible en fuentes alternativas (como la escorrentía superficial propia de la cuenca o proveniente de otra, fundamentalmente) se reduce – asegurando a los usuarios y al ambiente contra la sequía. Cuando el caudal de las aguas superficiales es bajo, los acuíferos nutren de agua el lecho de los ríos, previniendo disrupciones en los ecosistemas fluviales y en otros ecosistemas terrestres vinculados. Los usuarios, especialmente en el sector agrícola, también se benefician de este capital azul que permite mitigar los impactos negativos sobre la producción agrícola. El valor de la seguridad proporcionada por el agua subterránea es, al menos, el de la renta que se perdería si este recurso no pudiera utilizarse. El aumento de la población, la redistribución de la riqueza y el cambio climático están llevando a un progresivo cierre de las cuencas Mediterráneas, en el que parte de los usos del agua no pueden satisfacerse de manera temporal o permanente. Esta situación introduce incentivos para consumir capital azul, a menudo de manera insostenible.[.....]

Capital azul

C. Dionisio Pérez-Blanco

Mayo 5, 2017

¿Por qué y para qué son importantes los precios del agua?


Los asuntos del agua son sin duda paradójicos. El agua es esencial para las personas, es indispensable para muchas actividades económicas y es un elemento estructural de los ecosistemas que nos aportan múltiples servicios, incluida el agua que necesitan las personas y sus actividades económicas. Por ese motivo las sociedades donde el agua es escasa deben encontrar la manera de llegar a acuerdos sobre asuntos públicos tan delicados como, por ejemplo, decidir de quién es el agua, para qué puede usarse, quién ha de tener la prioridad en momentos de penuria, cuánto habrá de pagarse por ella, etc. Obviamente, tales cuestiones se hacen más difíciles de resolver a medida que se agotan las fuentes naturales, baratas y accesibles y se deben incorporar alternativas artificiales, más caras y que exigen un esfuerzo mayor en términos de capital y tecnología. No cabe duda que en la actualidad tenemos los medios para conseguir agua suficiente mediante regeneración, reutilización, desalación y otras soluciones sofisticadas. Vivimos en sociedades cada vez más capaces de apoyar con tecnología y capital físico a la lluvia, los ríos y[.....]

¿Por qué y para qué son importantes los precios del agua?

Carlos Mario Gómez

Abril 20, 2017

Ver lo invisible


Publicado originalmente el 21/03/2016 en eldiario.es con motivo del Día Mundial del Agua 2016; sus mensajes aún están vigentes.  Pensamos en la fotografía como el arte de captar la luz. Sin embargo, ya es posible mostrar energías que permanecen invisibles al sensor de una cámara. La fotografía Schlieren (a partir de un descubrimiento del físico alemán August Toepler en 1864), capta las variaciones en el aire generadas por el calor o el sonido y, de ese modo, nos permite ver lo invisible. Buena parte de los desafíos en relación a la gestión del agua podría resumirse bajo ese mismo enunciado: ver lo invisible. La virtud fundamental del Día Mundial del Agua, que se celebra este 22 de marzo, es precisamente la de recordarnos el papel del agua en el desarrollo económico y social, como factor de salud pública pero también de seguridad alimentaria y energética, cohesión territorial, mitigación de la pobreza, conservación de la biodiversidad y de una serie de servicios ambientales, etc. Quizás el lector leerá o escuchará que 663 millones de personas permanecen sin acceso mejorado a fuentes de agua potable, 1.800 millones[.....]

Ver lo invisible

Gonzalo Delacámara

Marzo 22, 2017

La Agenda Akerlof en la economía del agua


George A. Akerlof es un prestigioso economista de la Universidad de California (Berkeley) que en 2001 ganó el Premio Nobel de Economía por sus contribuciones al estudio de las asimetrías de información en los mercados (junto con Stiglitz y Spence). Posteriormente, ha destacado por su estudio del impacto de desviaciones de los supuestos de racionalidad que realiza la economía tradicional, con aplicaciones sobre todo al funcionamiento del mercado de trabajo, pero también con ejemplos de otros mercados y sub-disciplinas económicas. Por ejemplo, tiene trabajos importantes sobre el impacto económico de la disonancia cognitiva, de las identidades colectivas o de los sentimientos de reciprocidad, fenómenos que tenían difícil cabida en los supuestos de lo que se ha llamado economía neoclásica. El nexo que une al Akerlof posterior al Premio Nobel y al Akerlof anterior es su análisis de situaciones realistas en las que los mercados libres basados en la maximización del interés individual no proporcionan las soluciones eficientes que la sociedad necesita, ya sea por la existencia de asimetrías de información, ya sea por comportamientos individuales que se alejan de los[.....]

La Agenda Akerlof en la economía del agua

Francesc Trillas

Marzo 15, 2017

La seguridad hídrica como desafío fundamental en un contexto de cambio climático


Publicado originalmente en El Economista. Sería casi absurdo creer que los problemas relacionados hoy con el agua son sustancialmente diferentes a los que siempre han existido. A veces el problema es la ausencia de agua suficiente, bien en el tiempo o en el espacio, para satisfacer diferentes demandas que compiten entre sí; en otras, es el exceso de agua (en forma de inundaciones). Hay situaciones, no excluyentes con las anteriores, en las que el agua disponible no tiene la calidad necesaria. Sin embargo, esos desafíos por supuesto evolucionan y no necesariamente a mejor. Lo hacen en dos sentidos: por un lado, la disponibilidad de agua a largo plazo disminuye, fundamentalmente como resultado del cambio climático; por otro, la demanda de agua para diferentes usos no deja de crecer. Y en aquellos casos en los que el reto no son la escasez y el riesgo de sequía, el cambio climático amplifica igualmente la frecuencia e intensidad de las inundaciones. El calentamiento global observado ya durante décadas está vinculado a cambios a gran escala en el ciclo del agua: aumenta el vapor[.....]

La seguridad hídrica como desafío fundamental en un contexto de cambio climático

Gonzalo Delacámara

Marzo 10, 2017

Agua en movimiento o el manejo de la complejidad


Que la salud de nuestras aguas es la mejor medida de la salud de nuestra vida es algo que defendía el hidrólogo estadounidense Luna B. Leopold ya a mediados del siglo pasado. Que el agua ha modelado la personalidad de los españoles es un pensamiento recurrente del eminente ingeniero y escritor Juan Benet en muchas de sus obras, y que él atribuía a las especiales circunstancias de su disponibilidad – a medio camino entre la plenitud europea y la escasez africana. Que el agua es el impulso generador de muchas de las más relevantes actividades económicas en España queda claro a la vista de la enorme dependencia que la agricultura, el turismo o la producción energética tienen respecto de la calidad y cantidad de agua disponible en cada territorio y en cada momento del año. Agua-naturaleza, Agua-sociedad, Agua-economía. Agua, Agua, Agua. ¿Y aun extraña las emociones y pasiones que despierta? Hagamos memoria. Nuestro país se encuentra en uno de los momentos más interesantes de su historia hídrica. Tras un siglo XX marcado en su comienzo por el regeneracionismo hídrico y[.....]

Agua en movimiento o el manejo de la complejidad

Fernando Magdaleno Mas

Febrero 27, 2017

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