Ver lo invisible

¿Por qué y para qué son importantes los precios del agua?


Los asuntos del agua son sin duda paradójicos. El agua es esencial para las personas, es indispensable para muchas actividades económicas y es un elemento estructural de los ecosistemas que nos aportan múltiples servicios, incluida el agua que necesitan las personas y sus actividades económicas. Por ese motivo las sociedades donde el agua es escasa deben encontrar la manera de llegar a acuerdos sobre asuntos públicos tan delicados como, por ejemplo, decidir de quién es el agua, para qué puede usarse, quién ha de tener la prioridad en momentos de penuria, cuánto habrá de pagarse por ella, etc. Obviamente, tales cuestiones se hacen más difíciles de resolver a medida que se agotan las fuentes naturales, baratas y accesibles y se deben incorporar alternativas artificiales, más caras y que exigen un esfuerzo mayor en términos de capital y tecnología. No cabe duda que en la actualidad tenemos los medios para conseguir agua suficiente mediante regeneración, reutilización, desalación y otras soluciones sofisticadas. Vivimos en sociedades cada vez más capaces de apoyar con tecnología y capital físico a la lluvia, los ríos y[.....]

¿Por qué y para qué son importantes los precios del agua?

Carlos Mario Gómez

Abril 20, 2017

Ver lo invisible


Publicado originalmente el 21/03/2016 en eldiario.es con motivo del Día Mundial del Agua 2016; sus mensajes aún están vigentes.  Pensamos en la fotografía como el arte de captar la luz. Sin embargo, ya es posible mostrar energías que permanecen invisibles al sensor de una cámara. La fotografía Schlieren (a partir de un descubrimiento del físico alemán August Toepler en 1864), capta las variaciones en el aire generadas por el calor o el sonido y, de ese modo, nos permite ver lo invisible. Buena parte de los desafíos en relación a la gestión del agua podría resumirse bajo ese mismo enunciado: ver lo invisible. La virtud fundamental del Día Mundial del Agua, que se celebra este 22 de marzo, es precisamente la de recordarnos el papel del agua en el desarrollo económico y social, como factor de salud pública pero también de seguridad alimentaria y energética, cohesión territorial, mitigación de la pobreza, conservación de la biodiversidad y de una serie de servicios ambientales, etc. Quizás el lector leerá o escuchará que 663 millones de personas permanecen sin acceso mejorado a fuentes de agua potable, 1.800 millones[.....]

Ver lo invisible

Gonzalo Delacámara

Marzo 22, 2017

La Agenda Akerlof en la economía del agua


George A. Akerlof es un prestigioso economista de la Universidad de California (Berkeley) que en 2001 ganó el Premio Nobel de Economía por sus contribuciones al estudio de las asimetrías de información en los mercados (junto con Stiglitz y Spence). Posteriormente, ha destacado por su estudio del impacto de desviaciones de los supuestos de racionalidad que realiza la economía tradicional, con aplicaciones sobre todo al funcionamiento del mercado de trabajo, pero también con ejemplos de otros mercados y sub-disciplinas económicas. Por ejemplo, tiene trabajos importantes sobre el impacto económico de la disonancia cognitiva, de las identidades colectivas o de los sentimientos de reciprocidad, fenómenos que tenían difícil cabida en los supuestos de lo que se ha llamado economía neoclásica. El nexo que une al Akerlof posterior al Premio Nobel y al Akerlof anterior es su análisis de situaciones realistas en las que los mercados libres basados en la maximización del interés individual no proporcionan las soluciones eficientes que la sociedad necesita, ya sea por la existencia de asimetrías de información, ya sea por comportamientos individuales que se alejan de los[.....]

La Agenda Akerlof en la economía del agua

Francesc Trillas

Marzo 15, 2017

La seguridad hídrica como desafío fundamental en un contexto de cambio climático


Publicado originalmente en El Economista. Sería casi absurdo creer que los problemas relacionados hoy con el agua son sustancialmente diferentes a los que siempre han existido. A veces el problema es la ausencia de agua suficiente, bien en el tiempo o en el espacio, para satisfacer diferentes demandas que compiten entre sí; en otras, es el exceso de agua (en forma de inundaciones). Hay situaciones, no excluyentes con las anteriores, en las que el agua disponible no tiene la calidad necesaria. Sin embargo, esos desafíos por supuesto evolucionan y no necesariamente a mejor. Lo hacen en dos sentidos: por un lado, la disponibilidad de agua a largo plazo disminuye, fundamentalmente como resultado del cambio climático; por otro, la demanda de agua para diferentes usos no deja de crecer. Y en aquellos casos en los que el reto no son la escasez y el riesgo de sequía, el cambio climático amplifica igualmente la frecuencia e intensidad de las inundaciones. El calentamiento global observado ya durante décadas está vinculado a cambios a gran escala en el ciclo del agua: aumenta el vapor[.....]

La seguridad hídrica como desafío fundamental en un contexto de cambio climático

Gonzalo Delacámara

Marzo 10, 2017

Agua en movimiento o el manejo de la complejidad


Que la salud de nuestras aguas es la mejor medida de la salud de nuestra vida es algo que defendía el hidrólogo estadounidense Luna B. Leopold ya a mediados del siglo pasado. Que el agua ha modelado la personalidad de los españoles es un pensamiento recurrente del eminente ingeniero y escritor Juan Benet en muchas de sus obras, y que él atribuía a las especiales circunstancias de su disponibilidad – a medio camino entre la plenitud europea y la escasez africana. Que el agua es el impulso generador de muchas de las más relevantes actividades económicas en España queda claro a la vista de la enorme dependencia que la agricultura, el turismo o la producción energética tienen respecto de la calidad y cantidad de agua disponible en cada territorio y en cada momento del año. Agua-naturaleza, Agua-sociedad, Agua-economía. Agua, Agua, Agua. ¿Y aun extraña las emociones y pasiones que despierta? Hagamos memoria. Nuestro país se encuentra en uno de los momentos más interesantes de su historia hídrica. Tras un siglo XX marcado en su comienzo por el regeneracionismo hídrico y[.....]

Agua en movimiento o el manejo de la complejidad

Fernando Magdaleno Mas

Febrero 27, 2017

Lucidez en el desierto


Originalmente publicado en ABC Natural – Desarrollo 16/12/2016 Escribía el rumano Emil Cioran (1911-1995) que “la lucidez es el único vicio que hace al hombre libre: libre en un desierto”. Si uno aceptase que España es un país de mujeres y hombres libres y lúcidos, quizás tendría que asumir también la segunda parte de la afirmación de Cioran, por más que él la escribiese con un sentido menos literal. En España nos hemos acostumbrado a records, relacionados entre sí, que uno comienza a pensar que tienen algo de macabro (con perdón). 2015 fue el año más cálido a nivel mundial desde que comenzaron los registros sistemáticos en 1880. El anterior record se había alcanzado en 2014 y hay motivos para pensar que 2016 podría volver a batirlo, como resultado del llamado fenómeno de El Niño. Los anteriores máximos se habían alcanzado en 2010 y en 2013. De hecho, de los 16 últimos valores anuales máximos sólo uno no corresponde a este siglo (1998). Uno empieza a sentirse huevo duro. Además, hay evidencia de que la zona mediterránea se calienta en[.....]

Lucidez en el desierto

Gonzalo Delacámara

Febrero 20, 2017

Gobernanza del agua: ni realismo mágico ni esperanzas ilusorias


Originalmente publicado el 08/11/2016 en El País, Planeta Futuro. Entre los días 7 y 18 de noviembre de 2016 tiene lugar en Marrakech (Marruecos) la 22ª Conferencia de las Partes (COP22) de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático. Es una ocasión que la comunidad internacional no debería desperdiciar para elevar el perfil del agua en las discusiones globales, como sucedió en la Declaración de París, en la COP21, donde este tema fue omitido. Muchos lectores conocerán el célebre comienzo de una de las novelas emblemáticas del realismo mágico: Cien Años de Soledad, de Gabriel García Márquez: “Muchos años después, frente al pelotón de fusilamiento, el coronel Aureliano Buendía había de recordar aquella tarde remota en que su padre lo llevó a conocer el hielo”. El poder de evocación del hielo para los habitantes de Macondo, su capacidad de fascinación, es equivalente a la que hoy en día experimentan muchos habitantes del mundo al escuchar a expertos en la gestión del agua presentar quiméricas soluciones a problemas bien tangibles. Desde la escasez estructural de agua o el riesgo de sequía a las inundaciones, pasando por el deterioro progresivo (a[.....]

Gobernanza del agua: ni realismo mágico ni esperanzas ilusorias

G. Delacámara & A. Akhmouch

Febrero 13, 2017

Caiga el agua que caiga


Publicado originalmente en El País, Planeta Futuro, 08/04/2016 California (EEUU), la séptima economía mundial por valor del Producto Interior Bruto (que es 1,7 veces el de España), lleva ya más de cuatro años de sequía. Pese a las intensas lluvias de marzo, explicadas por el fenómeno de El Niño, especialmente fuerte este invierno, los indicadores de sequía apenas mejoran. El cambio climático, en realidad, exacerbando la sequía o aumentando las precipitaciones, no explica los retos a los que se enfrentan los ciudadanos californianos y de muchos otros lugares del mundo. Ni siquiera las precipitaciones en sí lo hacen. La escasez se entiende no sólo mirando al cielo sino analizando los modelos de gestión del agua, sea ésta físicamente abundante o escasa. Es el (des)gobierno del recurso lo que realmente explica una sequía y sus impactos. Richard Howitt y otros investigadores de la Universidad de California en Davis analizaron el pasado año el impacto económico de esta sequía para la agricultura californiana, la más importante en EE UU y en buena parte del mundo. Las conclusiones servirían para cualquier sequía en España: los[.....]

Caiga el agua que caiga

Gonzalo Delacámara

Febrero 6, 2017

Ser y no solo parecer


La transparencia no es un concepto y exigencia exclusiva de los gobiernos y la administración, sino que se abre paso con fuerza también en el ámbito corporativo. Las empresas, en particular las más grandes, más allá de su voluntad, no son ajenas a una demanda de una sociedad empoderada y movilizada que anhela acceder a información antes circunscrita a feudos inaccesibles, a ampliar los límites de su participación en decisiones antes tomadas en espacios cerrados al escrutinio público, a la búsqueda de instrumentos efectivos para poner salvaguardas a prácticas corruptas y a proveer información relevante para una mejor asignación de recursos en general limitados. El sector del agua no es ajeno a esta realidad que llegó para quedarse. Un reciente estudio del Banco Mundial demuestra que hay una correlación positiva entre transparencia y mayores niveles de eficiencia de los proveedores de servicios de agua y saneamiento. Por otro lado, la Iniciativa de Gobernanza de Agua de la OCDE, en su trabajo sobre Principios de Gobernanza del Agua, identifica siete categorías de déficits de gobernanza relativas a la gestión de este[.....]

Ser y no solo parecer

Paulina Soto

Enero 31, 2017

El papel de la infraestructura hídrica en América Latina


América Latina es una región heterogénea en la distribución de sus recursos hídricos, y buena muestra de ello es que algunas zonas  se caracterizan por su marcada  aridez (como el nordeste brasileño, el norte de México o la costa pacífica del Perú) y otras por su abundancia de agua (como la cuenca amazónica en Perú y el Orinoco en Venezuela). Además, en líneas generales, el agua no se encuentra donde se produce la demanda para el consumo humano ni para su uso en los distintos sectores productivos, como en el sector energético. En este sentido, una parte importante de la matriz energética de la región es hidráulica, siendo la seguridad hídrica y la seguridad energética dos conceptos estrechamente relacionados. Por otra parte, América Latina es una de las regiones más urbanizadas del mundo, con el 80% de la población viviendo en ciudades y alrededor de 60 millones de personas en  las grandes urbes que habitan en zonas marginales, donde los servicios de agua y saneamiento son muy precarios, a pesar de los notables avances consagrados en la consecución de los[.....]

El papel de la infraestructura hídrica en América Latina

Gonzalo de Castro

Noviembre 16, 2016

La internacionalización de las empresas españolas de servicios de agua


La expansión internacional de las empresas españolas desplegó su primera gran oleada en la década de los noventa y se dirigió, en gran medida, hacia América Latina. En poco tiempo, España se convirtió en el segundo país en inversión directa en la región sólo por detrás de Estados Unidos. Fue un fenómeno sorprendente, en gran medida. En los primeros años 2000 hasta la crisis financiera internacional en 2008 tuvo lugar un nuevo ciclo de las inversiones de las empresas españolas de una dimensión mayor que en la etapa anterior y con mayor diversificación geográfica. Los países de la Unión Europea (UE-15, antes de la última ampliación) se convirtieron en el destino preferente de las nuevas inversiones españolas, a la vez que aumentaban los flujos hacia América Latina, Estados Unidos, los países de la Unión Europea-13 (los países de nuevo acceso, concentrados en Europa central y del este), y en menor medida en el norte de África, China y otros países de la cuenca Asia-Pacífico. *Expansión Global de las Inversiones directas españolas, principales áreas de destino (millones de euros), de 1993[.....]

La internacionalización de las empresas españolas de servicios de agua

Alfredo Arahuetes

Noviembre 14, 2016

La gobernanza, de lo general a lo concreto – Principios de Gobernanza del Agua de la OCDE


Durante los últimos años se han publicado numerosas estimaciones afirmando que la presión sobre los recursos hídricos de nuestro planeta está aumentando, y que lo seguirá haciendo a lo largo del presente siglo. En la OCDE estimamos que para el año 2050 el 40% de la población mundial vivirá en cuencas sometidas a estrés hídrico y que la demanda del agua se habrá incrementado en un 55%, lo cual aumentará la competencia entre usos del agua e inevitablemente hará aumentar los conflictos entre usuarios (agricultura vs. minería vs. suministro humano vs. sostenibilidad ecológica, entre otros). Además, el 90% de los desastres naturales están vinculados a los recursos hídricos, y el impacto del cambio climático hará aumentar la frecuencia y duración de estos desastres, generando situaciones desconocidas hasta la fecha. Frente a este sombrío panorama, las soluciones técnicas, financieras e institucionales son conocidas por todos, y se han estado llevando a cabo en numerosos países de la OCDE. Por ejemplo, España desarrolló su infraestructura hídrica durante el siglo XX y prácticamente ya no hay grandes proyectos pendientes para los próximos 30-40[.....]

La gobernanza, de lo general a lo concreto – Principios de Gobernanza del Agua de la OCDE

Aziza Akhmouch

Octubre 28, 2016

El agua y la deuda


En 2008, el mundo vivió el comienzo convencional de la peor crisis desde la Gran Depresión. Gracias a la buena gestión con políticas monetarias y fiscales expansivas y recapitalizaciones de bancos para retornar a la estabilidad financiera se pudo evitar otra gran depresión. Sin embargo, quedan dos grandes cicatrices: la desigualdad y  la elevada deuda pública. En el caso de España, además, el elevado desempleo con una tasa de paro aún en el 20% ocho años después. Hasta 2008 las crisis de deuda eran en países emergentes. En esta ocasión el epicentro de la crisis fue en los países desarrollados que han visto aumentar su deuda pública por encima del 100% de su PIB, 30 puntos más que en 2007. Eso supone un aumento de la deuda de 14 billones de dólares, unas 12 veces el PIB español. La primera lección que debemos aprender es que la estabilidad macroeconómica y financiera debe ser defendida como un bien común similar al estado del bienestar. Cuando volvamos a ver que el crédito crece muy por encima del PIB deberían saltar todas las[.....]

El agua y la deuda

Jose Carlos Díez

Julio 1, 2016

Sin agua no hay vida. Sin azul no hay verde


El título de este post pertenece a una cita de la oceanógrafa estadounidense Sylvia Earle: “No water, no life. No blue, no green”. En su introducción a Sea Change: a Message of the Oceans, Earle presentaba otra idea poderosa, pese a su extrema simplicidad (o quizás por ello mismo): “Hay mucha agua sin vida en el universo, pero en ninguna parte hay vida sin agua”. Parece complejo negar la contundencia de esas ideas y, consecuentemente, resulta irracional (cuando no temerario) obviar la relevancia del agua para nuestra vida, para nuestras actividades, para las aspiraciones de prosperar de miles de millones de personas en el planeta. Ahora bien, ¿de qué hablamos cuando hablamos de agua? ¿Qué se gestiona? El recurso El agua (los recursos hídricos) se emplea para numerosos usos: agricultura de riego, ganadería, generación hidroeléctrica, usos industriales, acuicultura, pesca recreativa, minería, servicios de ocio… y, por supuesto, para el consumo humano de agua potable y el saneamiento básico. En los países con mayor estrés hídrico, es decir, donde la oferta renovable a largo plazo no alcanza a satisfacer demandas presentes[.....]

Sin agua no hay vida. Sin azul no hay verde

Gonzalo Delacámara

Junio 15, 2016

Las pequeñas virtudes


En 1962, la italiana Natalia Ginzburg publicó once ensayos autobiográficos bajo el título Le piccole virtù (Las pequeñas virtudes). Uno de ellos, del mismo nombre, incluye un párrafo recurrentemente citado: “Por lo que respecta a la educación de los hijos, creo que no hay que enseñarles las pequeñas virtudes, sino las grandes. No el ahorro, sino la generosidad y la indiferencia hacia el dinero; no la prudencia, sino el coraje y el desprecio por el peligro; no la astucia, sino la franqueza y el amor por la verdad; no la diplomacia, sino el amor al prójimo y la abnegación; no el deseo de éxito, sino el deseo de ser y de saber”. La gestión del agua, uno de los temas centrales de este blog, es igualmente un terreno en que las discusiones y los compromisos de orden secundario tienden a eclipsar los desafíos genuinos. Este blog nace, en algún sentido, para contribuir a ver lo invisible, de ahí su nombre. La gestión del agua y sus servicios, en realidad, dista de ser un tema marginal. Está conectado, en la práctica,[.....]

Las pequeñas virtudes

Gonzalo Delacámara

Junio 15, 2016

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