Ver lo invisible

La adaptación al cambio climático: la oportunidad de una vida


“It was the best of times, it was the worst of times, it was the age of wisdom, it was the age of foolishness, it was the epoch of belief, it was the epoch of incredulity, it was the season of Light, it was the season of Darkness, it was the spring of hope, it was the winter of despair, we had everything before us, we had nothing before us, we were all going direct to Heaven, we were all going direct the other way—in short, the period was so far like the present period, that some of its noisiest authorities insisted on its being received, for good or for evil, in the superlative degree of comparison only” (A tale of two cities, Charles Dickens, 1859)   Como en el rotundo comienzo de Historia de dos ciudades, en el que se comparaba el Londres conservador de fines del s. XVIII y el París revolucionario de principios del s. XIX, el cambio climático puede observarse desde la oscuridad o desde la luz. Tengo la convicción de que no podemos dejar ese[.....]

La adaptación al cambio climático: la oportunidad de una vida

Gonzalo Delacámara

mayo 14, 2018

El valor del agua: si está oculto, será ignorado


Cualquier decisión en la vida se basa en nuestra percepción sobre el valor de las cosas, nuestras experiencias y nuestras expectativas. Si algo se minimiza o se pasa por alto por completo a menudo es el resultado del valor que le asignamos. Frente a lo que se cree, casi todo sobre el agua sigue siendo desconocido. Los usuarios urbanos tienden a ignorar la cantidad de agua que consumen, la mayoría de las actividades necesarias antes de que el agua llegue a su grifo (especialmente la extracción de agua en la cuenca o el tratamiento de la misma para potabilizarla) o lo que sucede una vez que las aguas residuales abandonan nuestra casa, por no hablar de qué es un acuífero o si las infraestructuras de agua son adecuadamente mantenidas y reemplazadas … Casi todo resulta invisible para ellos. Otros usuarios de agua (agricultores, la industria manufacturera, operadores de energía hidroeléctrica, etc.) son seguramente más conscientes del impacto real del agua como un insumo crítico para sus procesos de producción pero es muy probable que, incluso en ese caso, ignoren los[.....]

El valor del agua: si está oculto, será ignorado

Gonzalo Delacámara

mayo 7, 2018

Agua: todo lo que se ignora, se desprecia


Sorprende que siendo el agua un bien de primera necesidad, vital, su valor sea esencialmente desconocido en términos prácticos, como decimos en el título parafraseando a Machado. En realidad, parte de las dificultades deriva del hecho de que el agua se presta a numerosos equívocos. Decía en todo caso Emile Ciorán que “la lucidez absoluta es incompatible con la respiración”. Por un lado, se confunde el agua en alta (lo que genéricamente llamamos recursos hídricos) con el agua en baja (lo que se da en llamar servicios de agua). El agua de los ríos, los acuíferos u otras masas convencionales de agua, se complementa contemporáneamente en muchos países con recursos menos tradicionales como la desalación de agua de mar o salobre y la reutilización de aguas residuales regeneradas. Esos recursos se vinculan a numerosos usos consuntivos y no consuntivos: el abastecimiento de agua potable a la población, el riego de cultivos, el mantenimiento de la cabaña ganadera, la producción de numerosos bienes manufacturados, la refrigeración de equipos industriales y centrales energéticas, la generación de energía eléctrica, la producción acuícola, la[.....]

Agua: todo lo que se ignora, se desprecia

G. Delacámara y M. Arenas

abril 9, 2018

Pacto Nacional del agua y seguridad hídrica de las ciudades


No vemos nada en la oscuridad; la ausencia de luz es cegadora. También la luminosidad excesiva. Piensen en un interrogatorio ante un foco: ceguera y desorientación se combinarán en un resultado aterrador. En medio de la ignorancia, sin elementos racionales, carentes de información, no veremos nada. Guiándonos por quienes creen hablar desde la lucidez plena (‘iluminados’), tampoco. Comprender, explicar, analizar, pactar… demandan matices. Saramago, Nobel de Literatura, publicó en menos de una década dos novelas de título similar, relacionadas entre sí: Ensayo sobre la ceguera y Ensayo sobre la lucidez. En la primera, el autor nos alertaba sobre la “responsabilidad de tener ojos cuando otros los perdieron”. Quizás sea esa la genuina obligación de quienes pactan: guiarse por ese imperativo ético. Asistimos hoy a cierta inflación pactista, al menos en lo volitivo. Se evocan numerosos Pactos Nacionales o de Estado: por la energía; por la I+D+i; por el empleo; por la educación; contra la violencia machista; por la justicia; por la financiación autonómica; e incluso por la unidad de España y en defensa de la Constitución. Muchos de esos temas[.....]

Pacto Nacional del agua y seguridad hídrica de las ciudades

Gonzalo Delacámara

abril 2, 2018

La sequía: llueve sobre mojado


La sequía y la lluvia Creer que la sequía termina (solo) con la lluvia es tan temerario o ingenuo como creer que se explica (solo) por la falta de precipitaciones significativas. Ambas ideas, que en realidad son una, forman parte del mismo equívoco recurrente. Hace unos días, unos amigos me hicieron ver la contradicción aparente, cuando no la impopularidad, al hablar de sequía tras semanas de lluvia. En el imaginario colectivo, la sequía sigue estando asociada a la ausencia de lluvia y la llegada de ésta inmediatamente nos conduce a pensar que la escasez coyuntural es parte de la memoria inmediata. Decía Julio Llamazares (1955-), en su novela La lluvia amarilla (1988): “el tiempo es un río infinito, una sustancia extraña que se alimenta de sí misma y nunca se consume”. Hay evidencia histórica de sequías en España desde hace siglos. La vida se repite. Pensamos que todo cambia pero, en realidad, algunos cambios no son tan evidentes; reparamos en ello cuando pasa el tiempo, como le ocurrió a nuestros padres y le ocurrirá a nuestros hijos. Ni siquiera los[.....]

La sequía: llueve sobre mojado

Gonzalo Delacámara

marzo 26, 2018

El agua, la puerta, el pensamiento y el amor


Cuenta George A. Akerlof, Nobel de Economía 2001, que su libro con otro Nobel (Robert J, Shiller, premiado en 2013), traducido como La Economía de la Manipulación, surgió de las conversaciones de ambos con otro Nobel de Economía (2002): Daniel Kahneman, psicólogo. Imaginen las conversaciones entre esos tres caballeros. Kahneman escribió un maravilloso ensayo: Pensar Deprisa, Pensar Despacio, que cito con frecuencia. En él, reflexiona sobre qué nos lleva a tomar las decisiones que tomamos, acertadas o no. Se refiere así a opiniones, elecciones, valores, deseos, creencias, expectativas, críticas, ceguera, racionalidad, sesgos, intuiciones, deducciones, errores… En su libro, Kahneman propone el siguiente ejercicio que me gustaría compartir, de modo necesariamente abreviado, con los lectores de este artículo. Imagine por un momento que le preguntan con qué frecuencia emplea palabras abstractas (como pensamiento o amor) y palabras concretas (como puerta o agua). Una manera de responder es pensar en contextos en los que emplea esas palabras. Mientras me leen, ya habrán pensado en alguno. Habrán visto entonces que resulta algo más sencillo pensar en contextos en los que usan conceptos abstractos.[.....]

El agua, la puerta, el pensamiento y el amor

Gonzalo Delacámara

marzo 5, 2018

Sequía: cuando la falta de lluvia no es el principal desafío


En familias que acaban de sufrir la pérdida de uno de sus miembros, la ausencia es una presencia obsesiva. Del mismo modo, la falta de lluvia se apodera de mucho más de lo que somos conscientes en el día a día. A veces, como hace unos días, llueve o nieva y la reserva hidrológica se recupera leve y lentamente (pues es necesario esperar al deshielo). Después, acumulamos semanas, meses o años sin precipitaciones relevantes y regresa una inquietud imprecisa. En el camino perdemos la memoria, la perspectiva y la capacidad de respuesta. Nos cuesta creer que vivimos una sequía porque ésta comienza progresiva e imperceptiblemente. De hecho, nadie sería capaz de afirmar el comienzo de la misma mientras ocurre. Un día no llueve, al siguiente tampoco, después lo hace anecdóticamente, pasan varios días más sin lluvia y un día comenzamos a tener evidencia, echando la vista atrás, de que la sequía comenzó. Aun así, habrá que esperar, de hecho, a que el Ministerio competente (el MAPAMA) declare oficialmente la alerta por sequía vía decreto. Vendrá entonces a certificar algo que[.....]

Sequía: cuando la falta de lluvia no es el principal desafío

Gonzalo Delacámara

febrero 26, 2018

Disección de una tormenta


La sequía tiene algo de absurda. Durante meses o años, uno ni siquiera es consciente de que llueve menos salvo que la lluvia sea imprescindible para su bienestar inmediato (por ejemplo, un agricultor acostumbrado a tomarle el pulso a la tierra). Después, con el paso del tiempo, uno sabe que no llueve tanto como sería necesario; a veces, incluso, repara en que no llueve sin más. Esa convicción es compatible con otra más desasosegante: nada de lo que hagamos hará que llueva antes o más a corto plazo. Aparentemente, sólo queda esperar. El absurdo roza el paroxismo cuando uno descubre que la lluvia, como la caída estos últimos días, mitigará algunos impactos pero el desafío genuino (la escasez estructural en amplias zonas), persistirá: la ausencia de lluvia sólo explica una parte del problema. En 2011, Menchu Gutiérrez publicó su novela Disección de una tormenta. En ella, una serie de internos, en una institución que parece un psiquiátrico, espera una tormenta que no llega. No me aventuraré demasiado en paralelismos pero hay, al menos, una analogía básica: febrero de 2018 y[.....]

Disección de una tormenta

Gonzalo Delacámara

febrero 21, 2018

La dialéctica entre lo público y lo privado: otra marea que no cesa


La dialéctica entre lo público y lo privado emerge de modo recurrente a lo largo de la historia. Por momentos, parece latente, encapsulada; en otros, regresa de modo virulento, con frecuencia teñida de apriorismos ideológicos más que de reflexión. Esa discusión, además, no se da en un único plano ni en relación a ningún contexto específico. De hecho, lo impregna todo en ocasiones, si bien en un contexto de polarización que conduce al hastío.   A veces lo público y lo privado equivalen a lo que ocurre fuera de nuestra esfera íntima y lo que acontece en la misma. En otras se identifica con lo colectivo, lo social, frente a lo individual. En un contexto algo diferente, se plantea como un debate en torno al Estado y el mercado. Por momentos, como la disyuntiva entre el populismo frente a la tecnocracia, entre las emociones y la razón. Y, casi siempre, todas estas discusiones se dan en medio de una confusión notable entre los fines y los medios, entre objetivos sociales e instrumentos para alcanzarlos.     La esfera íntima frente[.....]

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Gonzalo Delacámara

febrero 8, 2018

La sequía en España: el tamaño de nuestra complacencia


Precipitaciones, embalses, y la traslación de responsabilidad No sorprende el interés informativo que despierta la sequía, aunque contraste con la dificultad colectiva para entender el papel del agua en el desarrollo de nuestra sociedad, bien como factor limitante u oportunidad. Sin embargo, llama la atención que lo que concentre nuestro interés es que llueve poco y los embalses se vacían. Nuestra mirada complaciente traslada la responsabilidad a Oyá, la diosa yoruba de la tempestad, o a la Virgen de la Candelaria, y nos libera. No se trata de ser agorero; a fin de cuentas, la felicidad ilusoria, como nos contaba Unamuno, es una opción frente a la verdad trágica. Sin embargo, intentemos aportar algunos criterios racionales a la discusión sobre la sequía, alejados del nihilismo del primer Camus, el autoengaño consciente de Sartre y la estulticia de Trump. El año hidrológico 2016-2017 (del 1 de octubre al 30 de septiembre) ha sido el octavo con menos precipitaciones desde 1981, según Aemet. Las precipitaciones acumuladas son inferiores a su valor normal de referencia (1981-2010) en la mayor parte del país y[.....]

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Gonzalo Delacámara

octubre 20, 2017

Cuando las barbas del vecino veas pelar…


Lecciones desde California: Quizás el lector ignore que California, sexta economía del mundo en función de su PIB nominal, si la individualizamos respecto al resto de los EE.UU., ha atravesado durante cinco años la peor sequía en medio siglo. En abril, el Gobernador Jerry Brown declaró finalmente el final de la emergencia; sin embargo, California seguirá padeciendo escasez estructural de agua y alto riesgo de sequía. Nada que el habitante de la costa peruana no conozca de primera mano, ¿verdad? En el cuarto año de sequía, se aprobó una orden ejecutiva que instaba a todos los asentamientos humanos del estado a reducir su uso de agua en un 25%, con sanciones de hasta US$500 diarios para quien incumpliese. A una situación así no se llega por un único motivo, desde luego. Todas las crisis son sistémicas y demandan explicaciones complejas. Sin embargo, un factor explica por encima de cualquier otro la crisis del agua (y la crisis económica asociada) en California: la falta de control en la gestión de las aguas subterráneas. Más allá de la agricultura, la más poderosa[.....]

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Gonzalo Delacámara

octubre 4, 2017

Pensar rápido, pensar despacio: el agua


Daniel Kahneman, Premio Nobel de Economía en 2002, presenta nuestra manera de pensar como la coexistencia de dos sistemas: el pensamiento rápido (inconsciente, intuitivo, casi sin esfuerzo), y el pensamiento lento (consciente, a partir de razonamiento deductivo, con un esfuerzo significativo). Tendemos a pensar que el segundo prevalece sobre el primero, nos gusta sentir que somos personas razonables, capaces de tomar decisiones sobre la base de criterios racionales, pero con frecuencia no es así. A menudo nuestro pensamiento es complaciente, holgazán, de ahí la afición que muchos sienten por las proclamas (como proposiciones debidamente empaquetadas para su consumo irreflexivo), con el deterioro consiguiente de la democracia y, lo que es más grave si cabe, de la convivencia. En esas situaciones, de hecho, se quiebra quizás el elemento esencial de la cultura democrática: el reconocimiento del otro, de todo lo que no es uno mismo, celebrar la existencia de quien no piensa como nosotros, siempre y cuando lo pensado no sea delictivo o carezca del más mínimo sentido de la ética. ¿Para qué cocinar si alguien puede hacerlo por nosotros?, pensará[.....]

Pensar rápido, pensar despacio: el agua

Gonzalo Delacámara

septiembre 27, 2017

La gestión concertada del agua: una urgencia inaplazable


Escribo esto sobrevolando el sur de Europa, incapaz de distinguir el horizonte en una mañana brillante, fascinado por el paisaje azul con matices ocres que recuerda algo trivial pero no siempre comprendido: las fronteras son una ficción, mucho más cuando se habla de la gestión de recursos hídricos. Una ficción incómoda, inconveniente, en realidad. Si uno revisa los últimos 60 años en Europa, desde el Tratado de Roma, obtiene algunas conclusiones robustas en relación a la evolución de la política ambiental. Por un lado, los desafíos ambientales no son únicamente ambientales y escapan al control de los gobiernos nacionales, de modo que requieren no sólo soluciones internacionales sino supranacionales. Por otro, hay muestras notables de cómo la Unión Europea ha sido más eficaz en la resolución de problemas ambientales que sus Estados miembros en solitario: fuera de Europa todo es más complicado. Podría añadirse algo más: el papel del ciudadano (como sujeto de derechos), no de los pueblos como abstracción colectiva, ha sido crucial en el desarrollo de la política ambiental europea. La seguridad hídrica de Catalunya En Cataluña coinciden[.....]

La gestión concertada del agua: una urgencia inaplazable

Gonzalo Delacámara

septiembre 20, 2017

La Agenda 2030 y el ODS 6 – Mucho más que agua


 El 25 de septiembre de 2015, altos representantes de los 193 miembros de Naciones Unidas reunidos en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, adoptaron un paquete de objetivos económicos, sociales y ambientales a nivel mundial para los próximos 15 años: los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), como parte de la llamada Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible (United Nations, 2015a). Se ratificaba entonces la propuesta del foro político de alto nivel para el desarrollo sostenible (reunido en julio de ese mismo año), responsable ahora de su evaluación y seguimiento (United Nations, 2013). Uno de esos 17 objetivos (el ODS 6) está orientado a garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos. En términos más específicos, eso implica garantizar el acceso universal y equitativo al agua potable a un precio asequible; el acceso equitativo a servicios de saneamiento e higiene, poniendo fin a la defecación al aire libre; mejorar la calidad del agua; aumentar el uso eficiente de agua; avanzar en la gestión integrada de los recursos hídricos; proteger y restaurar[.....]

La Agenda 2030 y el ODS 6 – Mucho más que agua

Gonzalo Delacámara

septiembre 6, 2017

La sequía y su trascendencia económica


En muchos lugares del mundo (incluyendo España), es evidente que el agua es, entre otras cosas, un activo económico crucial y su escasez un factor limitante para el desarrollo… o una oportunidad. Es el caso de los estados del oeste de EEUU, el Pacífico peruano, el norte de Chile, la mayor parte del Mediterráneo (tanto sur de Europa como norte de África), Oriente Medio, Singapur, el sur de Australia, amplias zonas del centro y del sur de Asia, etc. En España, en un contexto de aridez o semiaridez (dos terceras partes del país en riesgo de desertificación), la gestión del agua es esencial para explicar el desarrollo económico y social. El 16% del valor añadido bruto de la agricultura de la UE, únicamente detrás de Italia y Francia, proviene de España. No es el único ejemplo: el desarrollo de un sector energético moderno (para producir energía se necesita agua, así como para producir agua se necesita energía), el súbito proceso de urbanización (del 57 al 80% de la población total desde 1960), la expansión del turismo (España ocupa el tercer[.....]

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Gonzalo Delacámara

agosto 29, 2017

Gestión del agua en el contexto del riesgo de desertificación: Lo importante y lo imprescindible


La mirada sobre los recursos hídricos y su gestión es, con frecuencia, parcial, limitada, limitante. Observamos la escasez estructural o las sequías y desatendemos el riesgo de inundaciones, analizamos la contaminación difusa y no siempre lo hacemos con el debido análisis de los usos del suelo, nos enfrentamos (tímidamente, hay que decirlo) a la pérdida de diversidad biológica o de servicios de los ecosistemas acuáticos y desatendemos ciertas alteraciones hidromorfológicas. Todo ello, incluso, cuando superamos una barrera previa: la mirada sectorial. En parte, esa mirada (a ratos miope, a ratos parcial), condiciona enfoques analíticos parcelados, modelos de decisión que no contemplan (o no del todo) la coordinación de políticas… Esto es especialmente evidente en relación a fenómenos complejos, que van más allá de sectores concretos, que sólo pueden analizarse en múltiples escalas (espaciales, temporales, de organización de ecosistemas, etc.) y que, además, se conectan entre sí: cambio climático, desertificación, pérdida de diversidad biológica. El segundo de ellos nos permite compartir hoy una serie de reflexiones. La desertificación tiene dos orígenes básicos: la aridez del territorio y la actividad humana inadecuada[.....]

Gestión del agua en el contexto del riesgo de desertificación: Lo importante y lo imprescindible

Gonzalo Delacámara

agosto 23, 2017

Duelo a garrotazos


Quizás recuerde, incluso sin necesidad de revisitarlo, un cuadro de Goya: “Duelo a garrotazos” (1820-1823). Pintado para decorar su casa a las afueras de Madrid, junto al Manzanares, representa a dos hombres luchando a bastonazos, enterrados hasta las rodillas en un paraje devastado. Según se cree, simboliza un enfrentamiento entre dos Españas (liberal y conservadora). Tristemente, la pugna parece la norma en el sector del agua; esa imagen evocaría hoy el enfrentamiento entre quienes defienden la gestión exclusivamente pública y quienes abogan por otras fórmulas, como si uno no pudiese defender ambas (no para el mismo lugar ni en el mismo momento). En esa hostilidad creciente pierde el ciudadano, al que todos invocan, a partir del deterioro del sector en sí y el hastío ante discusiones instrumentales (importantes sí, no centrales). Se tienden a obviar objetivos sociales, colectivamente definidos, vinculados a retos no menores: la resiliencia ante la escasez estructural y el riesgo de sequía, las inundaciones, el deterioro de la calidad, la pérdida de biodiversidad en ecosistemas acuáticos y, como envolvente, la necesidad de adaptación al cambio climático. La[.....]

Duelo a garrotazos

Gonzalo Delacámara

agosto 16, 2017

Los servicios urbanos de agua: el sentido de lo público


En 1989, el economista británico John Williamson, del Institute for International Economics, un think tank de Washington, acuñó la expresión Consenso de Washington para referirse a una serie de principios comunes en el asesoramiento de instituciones como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional o el Departamento del Tesoro de los EEUU. Se creía entonces que el cumplimiento de esos principios sería necesario para la recuperación de los países de América Latina, en profunda crisis durante los ochenta. Los resultados del mismo fueron desiguales, cuando no nefastos. Uno de esos principios era la privatización de empresas públicas. Otro, la desregulación, como medio para eliminar “barreras a la competencia”. En nombre de dicho Consenso, presentado siempre de modo dogmático, se llevaron a cabo numerosas privatizaciones de servicios públicos: la provisión de agua y saneamiento, gas natural, telecomunicaciones, energía eléctrica, transporte local, etc. Para quienes desde el análisis de resultados de algunas de esas privatizaciones criticamos las mismas, resulta ahora penoso tener que alertar sobre los riesgos de procesos en sentido contrario: la reversión a la gestión directa (con frecuencia vía servicios[.....]

Los servicios urbanos de agua: el sentido de lo público

Gonzalo Delacámara

agosto 9, 2017

Sequía en España: danzas y plegarias


No nos ocurrirá como al señor Argan, el hipocondriaco protagonista de “El enfermo imaginario” (1673), última obra de Molière, quien por cierto falleció horas después de representarla en París. Si nos inquietamos ahora, al fin, por la sequía (¡declarada en las cuencas de Segura y Júcar desde mayo de 2015!), lo nuestro no será hipocondría ni precipitación pues la evidencia parece objetivamente desafiante. Los retos de la gestión del agua distan de ser lingüísticos, nominales, pero como en tantos otros ámbitos de la política pública, y no sólo, la precisión conceptual ayuda. Mucho más en tiempos en los que algunos parecen haber tomado en serio a Pessoa cuando decía que “hay bastante metafísica en no pensar en nada”. Al hablar de escasez, uno puede decir muchas cosas al tiempo sin necesidad de hacer explícito lo que realmente quiere decir. Nadie podría afirmar que la escasez carece de definición pero lo cierto es que la percepción de ciudadanos, medios de comunicación y comunidad científica rara vez suele coincidir. De entrada, es crucial distinguir entre escasez general y relativa. En la primera[.....]

Sequía en España: danzas y plegarias

Gonzalo Delacámara

julio 18, 2017

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